RoadTrip Irlande – 2022 – Jours 5 à 7 – Ring of Kerry et Dingle Bay

Ring of Kerry – Jour 1

Après avoir terminé le tour de la Bantry Bay, nous arrivons à Kenmare pour la soirée. C’est encore une fois une assez petite ville, selon nos standards. La chambre que nous avions trouvée était dans un petit immeuble avec beaucoup de touristes et dans une rue très passante. Nous en profiterons pour aller faire un petit tour dans le centre de la ville après avoir dîné. Les bâtiments en pierre et les enseignes à l’ancienne donnent beaucoup de charme aux rues que l’on traverse. On ajoute à cela l’ambiance musicale des pubs irlandais qui s’échappe des portes tous les 20 mètres, et on obtient alors un dépaysement total.

Le lendemain, nous nous lançons à la découverte du Ring of Kerry en commençant par Sneem. Arrivés là, plus moyen de se souvenir pourquoi nous avions choisi de nous y arrêter… Et la ville en elle-même ne nous aidera pas à nous en souvenir. Le problème qu’on peut avoir parfois à prévoir nos voyages en avance, c’est qu’on ne se souvient plus toujours des raisons pour lesquelles nous avons fait certains choix. Il est probable que nous avions noté cette ville uniquement pour y passer et être sur la bonne route le long de l’Océan. A chaque voyage, on apprend encore à mieux s’organiser…

Après ce très bref arrêt donc, nous repartons vers Caherdaniel et le Staigue Fort : fort en pierres partiellement en ruine qui date du Ve siècle et qui servait probablement de place forte défensive, vu la façon dont il est orienté et positionné. L’accès y est très facile et libre malgré la barrière qui se trouve à l’entrée du chemin. Il est demandé une participation de 1€ par personne à mettre dans une petite boîte près de la barrière pour assurer l’entretien de l’accès. On reconnaît que n’ayant pas de monnaie et l’endroit étant particulièrement désert, nous avons choisi de nous en approcher sans nous acquitter de cette somme. Cependant, sachez qu’il est assez courant de trouver ce genre de systèmes en Irlande, et nous n’aurons pas tenté de faire cela à d’autres endroits. D’une part, par respect pour les lieux, d’autre part, pour les prix parfois prohibitifs d’accès.

Notre prochain point de visite est Derrynane Beach. Nous y ferons un arrêt un peu plus long pour traverser la plage et atteindre Abbey Island, accessible à pied à marée basse. Nous serons surpris par les rochers recouverts entièrement de moules bien accrochées et par les nombreuses méduses échouées. Les ruines de l’abbaye et du cimetière de l’autre côté de la plage offrent un magnifique panorama sur les environs. La météo étant assez grise, nous n’oserons même pas tremper les pieds dans l’eau cette fois !

L’heure du déjeuner approchant, nous décidons de reprendre la route vers Valentia Island et de « gravir » Geokaun Mountain pour pique-niquer au sommet. L’accès est payant et peut se faire à pied, en voiture, à vélo, à moto… Nous choisirons de rester dans la voiture, la météo étant toujours aléatoire et l’ascension très pentue. Il nous en coûtera 6€. Sachant qu’à pied, il fallait payer 3€ par personne, mieux valait encore rouler que marcher ! En arrivant au point de vue le plus haut, nous aurons la bonne surprise de voir le paysage se dévoiler à nous au fur et à mesure que les nuages se dissiperont. Nous en profiterons quelques dizaines de minutes avant de reprendre la route à l’inverse pour un second arrêt sur les flancs de cette montagne. Ce deuxième point de vue permet d’observer les Fogher Cliffs. Bien que ce ne soit pas encore les falaises de Moher, voir les vagues s’écraser contre les rochers dans des couleurs bleues-vertes saisissantes, est toujours un moment particulier. C’est aussi clairement le genre de moments que nous cherchions en choisissant l’Irlande comme destination de vacances.

Avant de quitter l’île, Il, avait vu qu’il était possible de voir des empreintes préhistoriques laissées par un tétrapode. L’entrain fut vite entamé, d’abord par la bonne descente entre le parking et le bord de mer, puis par la déception des traces finalement assez peu visibles sur la roche mouillée. A moins d’être fan de cette période historique ou des gros lézards, vous pouvez vous abstenir de cet arrêt.

Nous terminerons notre première journée dans le Ring of Kerry en passant par Caherciveen et Glenbeigh avant d’arriver à Killorglin pour notre logement pour les deux prochaines nuits. Cela restera l’un des meilleurs logements que nous aurons eu pendant ce séjour et dont la visite nous sera offerte par Chloé, 4 ans, vraie professionnelle. 😊 (et une petite mignonnerie supplémentaire…)

Ring of Kerry – Jour 2

Pour cette deuxième journée dans le Ring of Kerry, nous aurons moins de kilomètres à parcourir puisque nous resterons majoritairement dans les alentours de Killarney. Nous commençons par la traversée du Gap of Dunloe. Il est majoritairement conseillé de faire cette randonnée à pied car la route est empruntée par de nombreux marcheurs, mais aussi des calèches et quelques voitures qui rendent l’ascension plus compliquée. Mais, pour l’aller-retour, il faut tout de même prévoir une demie-journée et nous n’aurions pas pu continuer à pied vers la Black Valley. Nous avons donc décidé de tenter la traversée en voiture quand même et nous ne le regrettons pas. Malgré les mises en garde de la jeune fille qui nous a donné des informations à Kate Kearney’s cottage, nous n’avons finalement pas eu plus de problèmes que sur toutes les autres routes déjà parcourues, et avons pu faire l’aller-retour complet en 1h30 environ. Privilégiez d’autres randonnées que celle-ci si vous souhaitez profiter des paysages, ici il s’agit surtout de marcher le long de la route sur plusieurs kilomètres, ce qui n’est pas vraiment plaisant et vous n’en verrez pas plus qu’en voiture.

Nous avons ensuite pris la direction du centre de Killarney où nous en avons profité pour faire une pause déjeuner dans un pub local et faire un peu de shopping. Killarney est une ville d’une taille un peu plus importante, semblable à Cork. Elle propose également plusieurs endroits à visiter dans ses environs comme le Ross Castle. Nous avons choisi de n’en voir que l’extérieur, l’intérieur ne présentant pas de grand intérêt pour nous. Mais, libre à vous de vous faire votre propre avis. Nous avons préféré visiter la Muckross Abbey qui est libre d’accès après une petite centaine de mètres de marche depuis le petit parking. Puis, nous avons continué jusqu’à la Muckross House, qui est elle payante (7€ par personne) et qui, pour ceux qui connaissent, vous plonge dans une ambiance à la Downton Abbey en visitant les pièces intérieures. Malheureusement, il n’est pas possible de faire des photos à l’intérieur et il faudra donc essayer de l’imaginer ou d’aller en faire la visite par vous-mêmes. 😉

Quelques derniers points de vue sont à aller découvrir pour finir le tour du Ring of Kerry avec notamment la Torc waterfall, le panorama sur Ladies view ou encore celui sur Molls Gap mais qui vaut un peu moins le détour. Cependant, ce jour-là, heureusement que nous nous y sommes rendus car Il, a pu se rendre utile en aidant des touristes allemandes à changer une roue complètement détruite par une rencontre entre le pneu et les rochers sur le bas-côté de la route.

Dingle Bay

Pour cette nouvelle journée, nous aurons passé la majeure partie du temps en voiture à la découverte des magnifiques paysages que la baie de Dingle a à offrir. C’est en empruntant la Slea Head Drive que vous aurez les meilleurs points de vue. Bien que, comme d’habitude, nous ferons des micro-pauses pour faire des photos, nous ferons notre premier arrêt de la journée au Gallarus Oratory. Attention à l’arnaque ! Ici, on arrive d’abord à un premier parking qui donne l’impression que l’accès au site est payant, malgré le fait que nous ayons trouvé une information contraire en préparant notre visite. En faisant une rapide recherche sur Google, un commentaire nous informera qu’en continuant simplement la route sur quelques centaines de mètres, nous atteignons un second parking, plus petit, mais qui permet d’accéder à l’oratoire librement. Il n’y a finalement pas grand chose à voir, si ce n’est ce petit édifice en pierres à la forme particulière et qui aurait peut-être eu une fonction religieuse. Mieux vaut donc le faire gratuitement…!

D’autres petits arrêts qui méritent le détour dans la baie de Dingle sont Brandon Creek, Connor Pass et Brandon Point. Entre ces stops, nous aurons fait un petit tour de Dingle, qui encore une fois, n’a au premier abord, pour les non-initiés que nous sommes, pas grand chose à offrir. De même, nous ferons une dernière halte à Tralee, mais nous étions dimanche, ce qui n’a pas aidé à nous donné envie de découvrir la ville davantage. S’il y a bien une chose que nous aurons retenu de ce voyage, c’est que l’Irlande à davantage à offrir de par ses paysages et c’est en tout cas ce qui nous aura plu le plus.

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